Kašalj je vrlo važan obrambeni refleksni mehanizam. Javlja se kao fiziološki odgovor na iritaciju dišnog sustava i od iznimne je važnosti u čišćenju sekreta i stranih tvari iz dišnih putova.

Sam po sebi dakle nije bolest, već simptom bolesti čiji se uzročnik mora utvrditi, a u skladu s tim i preporučiti odgovarajuća terapija. Uglavnom je simptom uobičajenih respiratornih infekcija, zagađenja okoliša (primjerice duhanski dim), no ponekad može biti i simptom ozbiljnih stanja poput tumora i zatajenja srca.

Dugotrajni kašalj značajno smanjuje kvalitetu života, ometa san, može uzrokovati bolove u prsima i trbuhu, pojačano znojenje, urinarnu inkontinenciju.

Kašalj je jedan od najčešćih simptoma zbog kojih se pacijenti javljaju ljekarniku ili liječniku.

Kašalj prema trajanju dijelimo na:
  • Akutni kašalj: koji traje do tri tjedna i najčešće se javlja kod upala gornjeg dišnog sustava, prehlada, alergija, upala sinusa, a može biti popraćen povišenom temperaturom.
  • Subaktuni kašalj: traje tri do osam tjedana, a uglavnom prati komplicirane infekcije dišnog sustava, pogoršanje astme, kroničnu opstruktivnu bolest pluća (KOPB)
  • Kronični kašalj: traje više od osam tjedana a često se javlja kod pušača kao posljedica kroničnog bronhitisa, može se javiti kao nuspojava uzimanja lijekova za visoki tlak (ACE inhibiori). Najčešći uzrok je kronična upala nosne sluznice sa sluzi koja se cijedi niz ždrijelo i izaziva podražaj na kašalj. Može bit uzrokovan i astmom, KOPBom, GERB-om (gastroezofagealnim refluksom), karcinomom bronha, upalom pluća, slabljenjem srčane funkcije.
Tradicionalno se kašalj dijeli na:
  • Produktivni (mokri) kašalj kojeg prati prekomjerno stvaranje guste sluzi koju je teško iskašljati.
  • Neproduktivni (suhi, nadražajni) kašalj uobičajeno ne prati stvaranje sluzi i gotovo uvijek se javlja u virusnim upalama, osobito kod gripe. Takav kašalj može nakon nekoliko dana postati produktivan jer sluznica dišnih puteva počinje proizvoditi više sluzi.
Liječenje kašlja

Kašalj se liječi uklanjanjem uzroka, liječenjem infekcije ili izbjegavanjem podražaja. Ukoliko uzrok nije lako utvrditi, kašalj se liječi simptomatski, ovisno o prisutnosti sluzi. Svrha simptomatskog liječenja je produktivni kašalj poticati, odnosno olakšati iskašljavanje, a neproduktivni suhi kašalj otkloniti, odnosno ublažiti.

Stoga vam prvo postavljamo pitanje o “karakteru” kašlja: “Kašljete li suho ili iskašljavate?” Također je važno koliko dugo traje kašalj i jesu li prisutni bolovi u grlu i plućima.

Lijekovi koji smiruju suhi kašalj tako što smanjuju ili blokiraju refleks kašlja su antitusici. Postoje sintetski dobiveni lijekovi (butamirat) i biljni pripravci (sljez, trputac, islandski lišaj). Te biljke zbog visokog sadržaja sluzi oblažu sluznicu dišnih puteva te tako smanjuju nadražaj na kašalj. Zato su biljni sirupi odličan prvi izbor za liječenje.

Produktivni kašalj liječimo ekspektoransima koji razrjeđuju gustu bronhijalnu sluz i na taj način omogućuju lakše iskašljavanje. Osim sintetskih lijekova (bromheksin, acetilcistein), u omekšavanju sluzi vrlo su učinkoviti i biljni pripravci jaglaca, bršljana, timijana.

Kako si pomoći?
  • Znatno povećati unos tekućine, inhaliranje/udisanje vodene pare, upotreba dekongestivnih kapi za nos
  • Tijekom spavanja podignuti uzglavlje,
  • Izbjegavati pušenje, ovlaživati zrak, zračiti prostorije
  • Ukoliko kašalj potraje dulje od 7 do 10 dana uz pojavu visoke temperature, žuto-zelene, gnojne sluzi ili krvavog iskašljaja, potrebno je javiti se liječniku.

 

Autor: Lea Bušković, mag. pharm.